lundi 7 février 2011

Brown of Harvard 1926

Un film de Jack Conway avec William Haines, Mary Brian, Jack Pickford et Francis X. Bushman Jr.

Tom Brown (W. Haines) issu d'une riche famille de Boston, arrive à Harvard pour étudier. Il partage sa chambre avec le frêle Doolittle (J. Pickford). Il trouve rapidement un adversaire en Bob McAndrew (F. X. Bushman Jr) qui est le petit ami de Mary Abbott (M. Brian)...

Cette comédie potache est typiquement un produit MGM avec William Haines en vedette. Cet acteur, qui est excellent dans Show People (1928) sous la direction de King Vidor, peut être aussi excessif et agaçant avec un autre réalisateur. Ici, il est un fils à papa arrogant et sûr de lui qui doit prouver sa valeur aux yeux des autres. Ce fut souvent le type de personnage qu'il interpréta à la MGM comme dans The Smart Set ou Tel It to the Marines! En Tom Brown, il est le prototype, jusqu'à la caricature, du blanc-bec tête-à-claques. Le scénario du film accumule les poncifs en se moquant des 'intellectuels' comme le studieux et frêle Jim Doolittle (Jack Pickford dans un rôle sacrifié) au profit du sportif musclé et agressif représenté par Haines et Bushman Jr. Après tout, on peut voir dans ce film la représentation typique de l'idéal américain qui favorise le plus fort. Les tournois sportifs sont là pour permettre aux plus costauds de montrer leur force. Empruntant aux 'colleges' britanniques l'aviron, les américains y ajoutent l'inévitable football américain. C'est un match de football qui permet à Tom Brown de s'affirmer en leader qui pourra rejoindre les fraternités de l'université. Le message d'un tel film est sans aucun doute représentatif de l'époque. Personnellement, je trouve qu'il s'agit d'un petit film stéréotypé.

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